Modern Historiography fits Maharaja Ranjit Singh in Indian Nationalistic Perspective


Jaspal Singh Sidhu

Jaspal Singh Sidhu"That history always has a purpose.

That history is always about power.

That history is never innocent but always ideological."

~ Keith Jenkins, 'Rethinking of History', Routledge Classics.

Of late, a majority of historians including those subscribing to the Left ideology have attempted to portray Maharaja Ranjit Singh, a 19th century sovereign king in South Asia with Lahore as his seat of power as a SECULAR ruler respecting and supporting all the religions. At the instance of central government they sought to highlight empathically secularism of the Sikh ruler in the modern context, particularly in 1980s when the Sikhs were politically restive in Punjab and were up in arms against the centralized New Delhi regime. A statue of the Maharaja was installed in Delhi and a flyover named after him. Commemorating the Maharaja's 'secular credentials', a seminar was officially organized where historians applauded the ruler for his bountiful offerings to the Hindu temples, restoration of the demolished mosques besides building of historical Sikh shrines.

The Maharaja was much admired for giving eminent places of power to Muslims, Hindus and some Europeans along with the Sikhs in his Lahore Durbar and raising of an Army composed of people from all faiths, castes and creed. And the portrayal of the Maharaja in Discovery of India by Jawaharlal Nehru—that highlights more his liberal outlook rather than his distinction as a Sikh ruler-- came in for a special mention: "Ranjit Singh was remarkably humane at a time when India and the world seethed with callousness and inhumanity. He built up a kingdom and a powerful army, and yet he disliked bloodshed. He abolished the death sentence for every crime, however heinous it might be, when in England even petty pilferers had to face death."


The word “Dalit”, Appropriate or Not


 Adv. Dr. Suresh Mane

(Bahujan Republican Socialist Party)



220px-Dr Suresh mane

 (This piece was first published in Dainik Lokmat's editorial section, Nagpur edition on 11th September 2018.

 After the decisions delivered by the Bombay High Court’s Nagpur Bench and Madhya Pradesh High court prohibiting the usage of ‘Dalit’ word in government proceedings; subsequently the central government on March 15, 2018 issued an order to its various departments and the state governments to avoid using ‘Dalit’ word or reference, and also recently in the last month the government has banned the electronic media, there have been various opinions developing around the usage of ‘Dalit” word and has given rise to a new dispute. On one side the union minister for social justice Thawarchand Gehlot considers the High courts’ decision as rightful; the state minister of his department, Ramdas Athavle has however disapproved this decision of banning the usage and has expressed to move to the Apex court for against this resolution of the government. 


Is Fascism knocking at the door?


Dr. Mudnakudu Chinnaswamy

Mudnakudu ChinnaswamyValedictory Speech delivered at Vidrohi Sahitya Sammelana held on 24-12-2017 in Shahada, Nandurbar district, Maharashtra

Hon. President of the Sammelana, the dignitaries on the Dais and the august literary audience before me.

I am extremely happy to be present here today for two reasons. One is my poems are getting published in Marathi and the other is, it is a veritable privilege for any writer to be honoured by the Maharashtra Vidrohi Sanskritik Sanghatan. I belong to the early generation of poets who started protest poetry in late 1970s consequent to the Dalit- Bandaya movement in Karnataka, which is interestingly the replication of the struggle that occurred in Maharashtra at the same time. My poetry has been translated into Spanish and English and anthologies have been published. Collections have so far been published in Hindi, Urdu, and Telugu and the Marathi version is in the offing. I thank wholeheartedly Sri Baburao Kamble, a poet well known to Marathi audience, who undertook the task of translation.

Today, I must remember Late Sri Shankar M. Patil who was a resident of Kolhapur and a Kannadiga. He was instrumental in bringing Vacana literature into Marathi. It was he who coordinated with Vidrohi Sanskritik Sanghatan for publishing this collection a few years back. I was more than happy to understand that a prestigious, progressive literary organisation is introducing me to Marathi poetry. But after his sad demise, I searched for the manuscript, ringing up to his relatives and friends, since my translator didn't keep a copy of it. Finally, I found Prof. Raja Sirguppe was in possession of it and both of us rejoiced. He was graceful enough to agree to fulfill the ambition of our friend Sri Shankar M. Patil. I owe my sincere gratitude to all these noble personalities. Maharashtra and Karnataka were historically bound together and have shared a common cultural heritage. The first Marathi inscription was found in Shravanabelagola and the Chalukyas and Rashtrakutas crossed Godavari and ruled. Books have been written tracing the origin of the great warrior king Shivaji to the northern part of Karnataka.


Sayyids in Muslim Societies

Morimoto Kazuo

The world today is home to a great number of putative lineal descendants—and collateral relatives—of Muḥammad, the Prophet of Islam. Let us begin by sharing three recent episodes involving some of these kinsfolk of the Prophet.

sayyids and sharifs

Episode I: The film Close-Up (1990) by the renowned Iranian film director Abbas Kiarostami is an intricate cross between documentary and fiction, featuring a man apprehended for falsely presenting himself as Mohsen Makhmalbaf, a leading figure of Iranian cinema. The film re-enacts the interaction between the cinema-loving "conman" and his "victims," the Āhankhāh family, as well as the trial of the case before a judge. Just as the trial is approaching its conclusion, an interesting incident takes place in the film. The defendant's mother, clad in a black chador, suddenly steps forward and begins to plead with the judge that he should consider the prophetic descent of her son when handing out his sentence. It is true that this incident may not have taken place in reality. However, Kiarostami must certainly have thought that the scene would not appear unrealistic to his audience.


जाति पाति: आदर्श और हक़ीकत (पंजाब के सन्दर्भ में)

Sardar Ajmer Singh (सरदार अजमेर सिंह)

(यह आलेख आज़ाद भारत के पंजाब प्रांत में दलित/पछड़ा वर्ग एवं सिख के 'हम हिंदू नहीं' दृष्टिकोण का ब्राह्मणवादी आर्य समाज और इसके पोषक बन गए राजनीतिक दलों के बरक्स जो भी हुआ है, उसका ऐतिहासिक विवरण है। पंजाब की राजनीति को देखने, समझने और परखने का, पाठकों को, यह आलेख बढ़िया मौका प्रदान करता है। सरदार अजमेर सिंह द्वारा लिखी यह रचना उनकी पंजाबी में लिखी बहुचर्चित किताब 'बीसवीं सदी की सिख राजनीति - एक ग़ुलामी से दूसरी ग़ुलामी' से ली गई है, एवं अनुदित है - गुरिंदर आज़ाद [अनुवादक])
s ajmer singh
बेशक़ गुरु साहेबान (सिख गुरु) ने हिन्दू समाज की सबसे बड़ी लाहनत, जाति पाति प्रणाली का, सिद्धांत और अमल के स्तर पर ज़ोरदार खंडन करते हुए, सिख समाज में इसकी पूरी तरह से मनाही कर दी थी। गुरु काल के बाद धीरे धीरे सिखी के बुनियादी सिद्धांत कमज़ोर पड़ने शुरू हो गए। जिन हिंदूवादी अभ्यासों का गुरु साहेबान ने खंडन किया था, उन्होंने सिख धर्म और समाज को फिर से अपने क़ातिलाना शिकंजे में ले लिया। हिन्दूवाद के दुष्प्रभावों का सबसे गाढ़ा इज़हार सिख पंथ में जात पात प्रणाली की फिर से अमल के रूप में हुआ। ऐसे अनेक ऐतिहासिक प्रमाण और हवाले मिलते हैं जो उनीसवीं सदी तक सिख पंथ के फिर से जात-पात प्रबंध की मुकम्मल जकड़ में आ जाने की पुष्टि करते हैं। 


जट्टवाद एक दीर्घ रोग


सरदार अजमेर सिंह (Sardar Ajmer Singh)

(यह लेख सरदार अजमेर सिंह की बहुचर्चित किताब 'बीसवीं सदी की सिख राजनीति: एक ग़ुलामी से दूसरी ग़ुलामी तक' जो कि पंजाबी भाषा में है, से हिंदी में अनुदित किया गया है सरदार अजमेर सिंह पंजाब के एक जाने माने इतिहासकार हैं। ब्राह्मणवाद की गहन समझ रखने वाले अजमेर सिंह महसूस करते हैं कि पंजाब अपने असली इतिहास के साथ तभी बच सकता है, एवं उसका भविष्य सुरक्षित हो सकता है अगर वह अलग सिख स्टेट बने। पंजाब की तारीख़ का सिख परीपेक्ष्य में मूल्यांकन करने वाले शायद वह इकलौते साहित्यकार हैं जिन्होंने ब्राह्मणवाद की नब्ज़ को पकड़कर सिखों में घुस चुके ब्राह्मणवाद की निशानदेही की है। उनकी लिखी किताबों के माध्यम से व्यापक जगत ने दृष्टिकोण के वह कोने भी छूये हैं जिससे खुद सिख संसार अनभिज्ञ था या यूं कहिये ब्राह्मणवादी स्टेट ने ऐसा कर दिया था। उनके इस आलेख में वह जट्टवाद को परत दर परत खोलते हैं। सिख एवं दलित बहुजन दृष्टिकोण से यह लेख बेहद पठनीय है। ~ गुरिंदर आज़ाद [अनुवादक])

s ajmer singh

पंजाब के जट्ट भाईचारे की शुरुआत को लेकर कई तरह की बातें प्रचलित हैं। ज़्यादा वज़नदार विचार यह है कि इसके पुरखे मध्य एशिया के 'हून' और 'सीथियन' नाम के ख़ानाबदोश कबीलों से ताल्लुक रखते थे जिन्होंने इस इलाके में आर्य लोगों की घुसपैठ से काफी समय बाद निवास करना शुरू किया। क्यूंकि इन कबीलों का कोई पक्का ठिकाना नहीं था और उनका जीवन निर्वाह ज़्यादातर मार-धाड़ पर ही टिका हुआ था, इस कारण वीरता और लड़ाकूपन इनके खून में घुलमिल गया था। उनका नंबर संसार के नामी मुहिमबाज़ और मारखोर टोलों में आता है। समझा जाता है कि उन्होंने उनसे पहले आबाद हुए आर्य लोगों को खदेड़ के गंगा के मैदान की तरफ धकेल दिया था और इस भू-हिस्से में पक्के ठिकाने बनाकर खेती का व्यवसाय शुरू कर दिया। इसी वजह के चलते गंगा के मैदान में ब्राह्मण पुजारीवाद के असर तले पैदा हुए सभ्याचार का पंजाब के ग्रामीण मालिक किसानों पर उतना गाढ़ा रंग नहीं चढ़ा जितना पंजाब से बाहर अन्य किसान भाईचारों पर देखने को मिलता है। पंजाबी किसान, काफी हद तक, एवं काफी देर तक, इस सभ्याचार से अलग-जुदा रहा है। कबाईली नमूने की आर्थिक एवं भाईचारक बनावट ने पंजाबी ग्रामीण-किसान भाईचारे में भाईचारक-भाव, आज़ाद तबियत और बराबरी की जो स्पिरिट भर दी, वह पंजाबी जट्ट किसान के आचार का एक उभरा हुआ लक्षण हो गुज़रा। उसके स्वभाव और आचरण का दूसरा अहम् लक्षण शख्सियत प्रस्ति है। अर्थात वह हद दर्जे का व्यक्तिवादी है। आम तौर पर जट्ट वही सब करता है जो उसे खुद को अच्छा लगता है। इसका दूसरों पर पड़ने वाले प्रभाव की उसको कोई ख़ास परवाह नहीं होती। न वह इसमें किसी का दख़ल सहन करता है। उसमे खुद पर भरपूर भरोसा, जो अक्सर घमंड का रूपधारण कर लेता है, कमाल का ऊधम और बेशुमार पहल कदमी है। सो जहाँ लीडरों की अगुआई का इंतज़ार किये बिना व्यक्तिगत पहल कदमी और ऊधम की ज़रुरत है, वहाँ वह पूरा कामयाब है। पर जहाँ कामयाबी के लिए चिंतन और जथेबंदी की ज़रुरत पड़ी तो वह अक्सर फेल हुआ; सिवा ऐसे मौकों के कि जब किसी नामवर शख्सियत ने, या सांझे आदर्श या निश्चय ने या सांझे खतरे ने उसे जथेबंद होने के लिए प्रेरित करने में सफलता हासिल कर ली। जट्ट किसान में राज-काज का उतना कौशल या तज़ुर्बा नहीं, जितना खेती का है। इस लिए जहाँ भी, और जब भी, उसने अपनी फितरत के पीछे लग के राज करने का जतन किया, तो वह अक्सर फेल हुआ है।


Other Related Articles

Statement in support of twelve Bhima Koregaon activists
Saturday, 06 June 2020
  We the undersigned twenty two organizations strongly condemn the shameful imprisonment of public intellectuals and social justice defenders, Dr. Anand Teltumbde and Mr. Gautam Navalakha,... Read More...
Dalit Women in Higher Education in Odisha
Wednesday, 03 June 2020
  Saraswati Suna "I measure the progress of a community by the degree of progress which women have achieved." ~ Dr. B. R. Ambedkar Education is a path for equal opportunity and ensures... Read More...
The Buddhist claim on Ayodhya
Monday, 25 May 2020
  Nishad Wankhade Ayodhya has again become a hot topic with the recent archaeological findings at the site. The Supreme Court last year ordered the handing over of the disputed site to a trust... Read More...
Caste and access to public spaces: A field study in Suburban Mumbai
Sunday, 24 May 2020
  Vanshree Vankar In India, the historical context of oppression through occupation has given birth to social stratification via caste culture which includes notions of purity and impurity. This... Read More...
Social Distancing and the Contours of Caste
Monday, 18 May 2020
Nisha Dedhwal The term ‘Social Distancing’ held/holds/shall hold different meanings in the Indian past, present and future. The term being social in nature holds the potential to be approached... Read More...

Recent Popular Articles

The Importance of a Caste-Based Census
Friday, 10 January 2020
Tanoj Meshram (The Maharashtra assembly, on the initiative of its speaker Mr. Nana Patole - who is also an important OBC leader of the Congress in Maharashtra - has passed a resolution on... Read More...
NRC and CAA are as anti-Dalit as anti-Muslim!
Sunday, 22 December 2019
  Dharmesh Ambedkar Jai Bhim Friends, You are aware of the Citizenship Amendment Act, 2019 (CAA) and National Register of Citizens (NRC). The media is continuously saying that both these are... Read More...
Who does Rohith belong to?
Sunday, 23 February 2020
  Ravikant Kisana On 28th January 2020, standup comedian Kunal Kamra walked up to BJP-ally & news anchor Arnab Goswami on the Mumbai-Lucknow Indigo flight and heckled him for a minute on... Read More...
Palasa 1978: A Bahujan resistance against caste supremacy
Saturday, 21 March 2020
Shiva Thrishul The film speaks about Bahujan resistance against the dominance of caste feudal lords across generations in a town in Andhra Pradesh. The enslavement of the Bahujan bodies for the... Read More...
Kanshi Ram: Man, Legacy and Modern Dalit-Bahujan Political Dynamics
Thursday, 16 January 2020
  Vaibhav Walunj "Social movements are at once the symptoms and the instruments of progress. Ignore them and statesmanship is irrelevant; fail to use them and it is weak."- Walter Lippmann... Read More...